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China se convierte en tercer país en probar un avión con hidrógeno


China se ha convertido en la tercera nación del mundo en probar exitosamente un avión usando combustible de hidrógeno, ha anunciado el Ministerio de Ciencia y Tecnología del país.

Durante la prueba en Shenyang, provincia de Liaoning, el avión, basado en el avión eléctrico RX1E, alcanzó una altura de 320 metros y no emitió contaminación, informó el Science and Technology Daily, el periódico oficial del ministerio. Esto ha hecho de China el tercer país en probar con éxito un avión accionado por pilas de combustible de hidrógeno, después de los EEUU y Alemania.

El rendimiento de la aeronave, la seguridad, la fiabilidad y la adaptabilidad medioambiental del sistema de pilas de combustible cumplieron todos los requisitos técnicos durante el vuelo, según el ministerio.

El avión está equipado con una fuente de alimentación de pila de combustible de hidrógeno de 20 kilovatios. Es alimentado por pilas de combustible y baterías de litio durante su despegue y ascenso, y completamente por pilas de combustible durante la fase de crucero.

Un tiempo de carga de 90 minutos permite a la aeronave volar entre 45 a 60 minutos, informó el Diario del Pueblo en el año 2015. Fue diseñado para poder volar a una altitud máxima de 3.000 metros, según el diario.

El empuje hacia los aviones alimentados con hidrógeno está dirigido en gran medida a reducir las emisiones de carbono producidas por los aviones. Los aviones arrojaron 700 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al aire en el año 2013, según un informe del año 2015 de National Geographic. Ese número está establecido se triplique en el año 2050.

Si bien la idea de los aviones alimentados con hidrógeno no es nueva, ha sido dejada de lado en el pasado debido a su extremadamente alto costo en comparación con el combustible tradicional, así como el hecho de que el hidrógeno requiere cantidades sustanciales de energía para su producción.